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智能设备

零售业新时代来临,一次看懂Amazon go在玩什么花

  零售业新时代来临,一次看懂Amazon go在玩什么花样

   Amazon go 正式推出,用科技侦测感应、线上扣款,让你不用再排队等结帐;美国媒体预测,未来将有数百万名收银员工作消失,亚马逊也将重新定义零售业的游戏规则。

  

   想像一下,如果有一天,走进超商里买东西,再也不需要排队,甚至连钱包都不用拿出来,就能自动完成交易,还有多少人愿意回到排队等结帐的旧时代?

  

   2016 年12 月初,美国电子商务龙头亚马逊(Amazon)宣布,首次推出实体超商Amazon go,并成立全世界第一家让客户拿了商品就走,自动完成结帐的未来商店,美国《富比士》(Forbes)杂志分析,这一步,目标是要抢下电子商务现在无法抢下的生鲜食品市场。

  

   美国CNBC 电视台专访矽谷创业家、人工智能专家马汀(Martin Ford)认为,零售业里的卖场收银员是美国最重要的工作项目之一,根据美国统计局报告显示,光是卖场收银员就有超过350 万人,马汀认为,amazon go 的技术「将大规模消灭现有的工作机会」,并且「我们无法阻止这件事发生」。

  

  智能侦测,商品拿了就走

  

   他为何这么悲观?因为亚马逊已经证明不需要收银员,卖场会运行得更有效率。现在,第一家Amazon go 便利商店,已经在美国西雅图市中心第七大道上秘密练兵,供亚马逊员工使用,2017 年初将正式对外营业。

  

   走进这间大小约1,800 平方英尺(约50 坪)的超商,消费者只须在走进入口时,刷一下手机上的条码,让系统能直接从使用者的手机或亚马逊帐户里扣款;店里货架上放着各种生鲜商品,像现做的三明治、饮料等商品,想买什么,直接从架上拿走,系统就会把商品加入你的虚拟购物篮里;采购完,只要直接走出门外,系统会根据虚拟购物篮里的商品明细,直接从消费者线上帐户扣款,完成交易。

  

   更神奇的是,即使你拿下商品后悔不想买,只要把商品放回货架,系统就会自动从虚拟购物篮里扣除这项商品,不向你收钱。

  

   许多人好奇,Amazon go 的新概念究竟可不可行?如果消费者拿了一罐果汁放进包包里,再拿出一个一模一样的空瓶放回架上,系统也能正确分辨吗?亚马逊凭什么认为,机器能和人一样精确管理卖场,不会出错吗?

  

  两项关键专利,不用怕出包

  

   亚马逊曾解释,「我们的新卖场,用的是和自动驾驶车同样的技术:电脑视觉辨识、感应器资讯整合和深度学习技术」,换句话说,是把帮助自动驾驶车认路的技术,用在卖场里辨识顾客买东西的使用行为。

  

   本刊找出亚马逊在2013 年和2014 年申请的两项相关专利,拆解Amazon go 如何运作,这两项关键专利,一项是亚马逊2015 年申请通过,侦测卖场物体移动技术的专利,另一项专利也是2015 年申请通过,让卖场能自动完成结帐的专利,这两份文件也揭露了亚马逊智能商店运作的关键。

  

   亚马逊的新型超商里充满了各式各样的摄影机和侦测器,不只天花板,连货架里也装有摄影机,架上什至还有重量感应器、红外线感应器,能识别消费者放回货架的是饮料空瓶,还是没开封过的新品。

  

   「关键在如何精确定位产品位置」,人工智能专家、台大资工系教授徐宏民解释,亚马逊的技术里很可能使用了「深度感应器」,结合摄影机从各个角度拍下的影像,「用深度分析做更精确的定位」。像亚马逊的专利里,还考虑到如果两个人同时抢拿一款商品,要如何靠两个人的肤色差异,确认最后是谁拿走了产品。

  

   但徐宏民认为,技术仍有极限,亚马逊也要计算判断出错的可能性,他举例,如果一个人一手拿两个商品,人工智能是否还能正确辨识?就像自动驾驶车一样,新型超商也要一段时间才能证明是否通过考验。「至少还要2 至3 年才会成熟」,他判断,「但你如果等到改变发生再想,就太晚了」。

  

   徐宏民和多家国外媒体都指出,亚马逊推出智能商店,不只是要省下收银员的薪水,而是要全盘改变零售业的游戏规则。

  

   美国市场研究公司Cowen Co. 指出,目前全美国食品和饮料市场,仍是实体商店的天下,「电子商务能分到的市场份额只有4%」,亚马逊想要的是电子商务目前无法和实体店面竞争的商品品项,根据《芝加哥论坛报》统计,全美80% 的消费者,住家附近2.5 英里内,就有一家杂货店,只有与这些实体店面竞争,亚马逊才能抢得目标商机。

  

   这些新型商店挟着传统商店没有的优势,「以后,再喊欢迎光临就过时了!」徐宏民分析,以后智能商店能在消费者一跨进店里,认得每一名顾客,还同时知道他最近在网路上搜寻什么商品,以前最常买的是什么,以后顾客进店时,店内的电子看板或机器人店员可以自动告诉客人,「您最常买的啤酒,现在正在打8 折」,而且,亚马逊能掌握每位使用者的姓名和地址。

  

   有了这种智能商店,未来每一个人怎么逛实体商店,他喜欢什么,哪些东西看过却差一点要买,这些宝贵的资讯都将落入亚马逊的资料库里,变成未来行销的利器,从线上到线下,你的所有使用行为都将无所遁形。

  

  人工智能趋势,他们也都栽进去

  

   在美国,不只亚马逊,包括股神巴菲特投资的保险公司盖可(GEICO),3 年前都开始采用人工智能取代传统的客服人员。美国媒体估计,这么做,一年可为美国金融产业省下120 亿美元的成本。

  

   IBM 内部也曾评估,用人工智能取代传统的电话销售人员,反而可以增加销售成功机率,因为美国各州保险法规极为复杂,光靠个人难以马上替客户推荐最适合的商品;但人工智能能熟记所有法规,再根据资料库里的客户资料,直接推荐「这个产品最适合您」。

  

   这波人工智能趋势,连郭台铭也加码投资。2016 年底,鸿海子公司FOXTEQ 也投资中国人工智能新创公司旷视科技,阿里巴巴集团旗下的蚂蚁金服,就是用这家公司的「刷脸」技术,不用密码,用脸部辨识分辨用户身分,就能登入帐户,申办各种金融服务。大陆媒体分析,鸿海可能将这种新技术和Pepper 机器人结合,就能取代店员提供更多服务。

  

   对现有的零售业者来说,面对亚马逊带来的破坏式创新,将会是个艰难的挑战。因为,想出智能商店的概念并不难,IBM 就曾经想把取代店员的人工智能技术卖给美国量贩业者沃尔玛(Wal-Mart),但并不成功。问题不是出在技术上,而是人工智能带来的组织变革太大,并且必须重新设计卖场动线,沃尔玛虽然早就预料到变化将至,却还是无法改变。

  

   这也是为什么,虽然智能商店的成本高昂,亚马逊仍不计代价投入。现在,亚马逊有能力从零开始,重新定义零售业的新游戏规则,这项改变,将会是科技业的大商机,却也会是零售业另一波大淘汰的开始。

  

  

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