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科学技术

中国加速发展人工智能

  中国加速发展人工智能

   本月网约车公司滴滴出行(Didi Chuxing Technology)收购优步(Uber Technologies Inc.)中国业务的交易提醒人们,实力强大的中国科技公司已有能力在本土击败外国竞争对手。

  

   不过在中国互联网领域,最受关注的并不是通过使现有商业模式更好地适应中国市场来打败全球科技巨头,而是在人工智能这个最热门的科技创新领域与美国等地科技巨头的直接竞争。

  

   风险投资家向专注于人工智能的创业公司注入了大量资金。人工智能泛指让计算机模拟人类认知功能的技术,比如语言识别和图像识别。搜索巨头百度(Baidu)等中国科技公司已经斥巨资投资于这一技术,并从国外竞争对手那裡挖角高级人才。

  

   中国的人工智能业内人士表示,这些资源再加上中国特有的一些优势──比如庞大的互联网用户所产生的海量数据,使得中国在这个领域可以实现超越。

  

   前微软(Microsoft)和谷歌(Google)高管、现任创新工场(Sinovation Ventures)首席执行长的李开复称,中国有望成为人工智能领域的领头羊,因为中国有卓越的人工智能人才储备、优秀的工程教育以及巨大的人工智能应用市场。创新工场过去三年已经向美国和中国的25家人工智能相关初创企业投资了1亿美元。

  

   人工智能的商业应用在全球范围内仍处在起步阶段,预测谁是胜利者为时过早。微软(Microsoft Co., MSFT)、国际商业机器公司(International Business Machines, 简称IBM)和谷歌母公司Alphabet (GOOG)等资本雄厚的美国科技巨头也在向人工智能领域投入大量资源。今年早些时候,谷歌研发的AlphaGo人工智能机器战胜了一名韩国围棋高手,引起了轰动。

  

   但中国的人工智能专家也正在赢得国际讚誉。《麻省理工科技评论》(MIT Technology Review)杂志把百度列在其评选的2016年50家最智能科技公司名单的第二位,排名仅次于亚马逊公司(Amazon.com Inc., AMZN)。该杂志的编辑引述了这家中国公司在人工智能方面的工作,尤其是语音识别技术,百度正在教该公司的系统处理人类的语言,识别能力有时比人类还要精准。

  

   百度周三称,在该公司和斯坦福大学(Stanford University)联合进行的一次试验中,该公司的语音识别软件与32名测试者进行了 人机对战 ,结果显示,在使用英语时,智能手机利用语音输入的速度是传统键盘输入方式的三倍,出错率也更低。

  

   百度的深度学习研究院(Institute of Deep Learning) 2013年在硅谷开设了一间实验室,以便与谷歌(Google)、苹果公司(Apple Inc., AAPL)以及Facebook Inc. (FB)争夺人才。目前负责百度人工智能业务的是吴恩达(Andrew Ng),吴恩达是斯坦福大学一名副教授,曾负责谷歌的人工智能项目,他还是在线教育公司Coursera的联合创办人。百度2014年聘请吴恩达担任该公司的首席科学家。吴恩达称,他加入百度是因为该公司较早地对人工智能方面给予极大专注。

  

   在优化搜索引擎、加强其语音识别能力之外,百度也在将人工智能应用于汽车,目标是在五年后实现无人驾驶汽车量产。百度去年的研发支出为人民币102亿元(合15亿美元),约佔该公司收入的15%,其中人工智能佔了绝大部分。相比之下,Alphabet的研发支出为123亿美元,佔其收入的16%。

  

   中国企业享有的一个优势是规模近7亿人的庞大互联网用户基础,这个市场基本不向谷歌等外资企业开放,因为中国政府阻止了外资企业的很多服务。用户越多、使用越多意味著数据也越多。业内人士称,中国的数据保护规定通常比美国弱,这让信息变得更有价值。创新工场的李开复称,在人工智能领域,如果拥有的数据更多,那麽所站的起点也更高。

  

   中国传统行业先进技术的相对匮乏也为中国人工智能公司提供了有助于初创企业持续发展的机遇。前百度深度学习程序设计员创立的第四范式(4Paradigm Data Tech)仅用一年时间就积累了招商银行股份有限公司(China Merchants Bank Co., 600036.SH, 简称:招商银行)等超过12家银行和保险业客户。第四范式帮助客户开发人工智能软件,从而更有效地将客户与服务相匹配。

  

   滴滴出行创始人兼首席执行长程维也倡导中国集中精力发展人工智能。他在5月份向政府官员和管理人员表示,互联网时代的上半场已结束,上半场关键词是互联,就是终端的发展和人的互联,下半场就是人工智能。

  

   滴滴出行在6月份进行的最新一轮融资中募集资金73亿美元,拥有可支配现金约105亿美元。该公司设立了一个滴滴研发中心专注于人工智能技术的研究,包括机器学习和计算机视觉。滴滴出行希望这些技术可以优化其派车系统及路线规划。该公司称,目前有数百名科学家在进行深度学习技术的研究。

  

   对程维来说,与美国在人工智能领域的竞争意义重大。他在演讲中称,中国错失了成功打造自有电脑和智能手机操作系统的机遇,这些领域被微软、苹果和谷歌所主导。他告诫称不要错过运用人工智能来实现导航的无人驾驶汽车领域的下一个机遇。

  

   他说,谷歌的无人驾驶技术是全球领先的,无人驾驶就是汽车的操作系统,如果不能直面挑战,那麽中国未来可能还要使用美国的技术。

  

  

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